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  Mohamed Kouaci, photographe

Né à Blida, Mohamed Kouaci (1922-1996) a entamé une carrière de photographe durant la guerre d’indépendance à la tête du service photo du ministère de l’Information du Gouvernement provisoire (GPRA) à Tunis où il s’illustrera notamment avec ses portraits de réfugiés algériens et de soldats de l’ALN à la frontière tunisienne. De 1959 à la veille de sa disparition, Mohamed Kouaci réalisera une quinzaine d’expositions en Tunisie et en Yougoslavie, puis à Constantine, Oran, Alger, Paris et Arles.
Outre deux albums publiés en 1985, Algérie d’hier, Algérie de toujours (Enal) et Compagnons de lutte (Musée central de l’Armée), ses reportages où se mêlent portraits, paysages et sites historiques illustrent des ouvrages consacrés à l’émir Abdelkader, l’art musulman ou l’art culinaire en Algérie.
Dans un texte de 1976, l’écrivain Malek Haddad ne cachait pas son engouement pour le travail du photographe dont il dit : "Peut-être met-il en scène une chimère dont les visages, les paysages ou les objets ne sont que des prétextes.... (Photo : Enfants réfugiés en Tunisie, vers 1958 © Mohamed Kouaci)

A la faveur du prix "Sam Art Projects 2009", la plasticienne Zineb Sedira s’est attelée à un travail de "mise au jour, mise en valeur et conservation des photographies de Mohamed Kouaci, restées sous la garde de sa veuve, collaboratrice et témoin privilégié Safia Kouaci. Combinant documentaire filmé et installation, Zineb Sedira dit vouloir s’attacher à "mettre en valeur le travail de l’ombre des épouses dans l’histoire et dans l’histoire de l’art, en tant que gardiennes de la mémoire vivante".
Ce projet a fait l’objet d’une exposition, visible jusqu’au 2 janvier 2011 au Palais de Tokyo à Paris, ainsi que d’un catalogue.



- 9 November - 10 December 2016, Zineb Sedira : "Now you see me - now you see me", Doha (Qatar) / Virginia Commonwealth University / VCUQ Gallery
- 29 April – 5 October 2016, "Gardienne d’images" de Zineb Sedira > exposition "But a Storm Is Blowing from Paradise : Contemporary Art of the Middle East and North Africa", New York / Solomon R. Guggenheim Museum
- 20 janvier - 2 mai 2016, "Made in Algeria, généalogie d’un territoire", 20 photographies de Mohamed Kouaci, Marseille / MuCEM
- 19 - 25 février 2014, Mohamed Kouaci : témoignages photographiques, 1958-1963, Oran / Centre culturel Emir Abd el-Kader, 1, boulevard de la Soumam
- 31 octobre - 14 novembre 2013, "Photographies de Mohamed Kouaci", Alger / Palais des raïs (ex-Bastion 23)
- 14 mai – 30 août 2013, "Les Photographes de guerre, les djounoud du noir et blanc", Alger / Musée d’art moderne et contemporain (Mama)
> 15 et 16 mai, Colloque "Introduction du visuel dans la Guerre de Libération nationale - l’image et la révolution", Alger / Mama
- 3 décembre 2010 - 2 janvier 2011, Zineb Sedira : "Gardiennes d’images" (Image Keepers), dans le cadre du Prix SAM Art Projects pour l’art contemporain, Paris / Palais de Tokyo
- 3 - 27 novembre 2004, "Photographies de Mohamed Kouaci", Paris / Centre culturel algérien
- 7 - 30 avril 2004, Paris / Centre culturel algérien


- Lire :

* "La Révolution par l’image. Les services d’information du FLN pendant la guerre d’indépendance algérienne", par Marie Chominot, Culture visuelle, 29 mars 2012

* "Le grand détournement de Mohamed Kouaci, photographe du FLN", par Luc Desbenoit, Télérama, 10 février 2012

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